Die dunklen Felle

Krimis, Thriller und Science Fiction


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Milchtüten: Hologrammatica – Tom Hillenbrand


Tom Hillenbrand – Hologrammatica
Verlag: Kiepenheuer & Witsch
560 Seiten
ISBN: 978-3462051490

 

 

 

 

Quästor Galahad Singh bekommt einen neuen Auftrag: er soll die verschwundene Juliette Perrotte suchen. Perrotte ist eine Softwareentwicklerin für ein kleines Unternehmen, welches den Upload von Cogits – einer digitalen Kopie des Gehirns in einen künstlichen Körper – verschlüsselt.  Singh macht sich auf die Suche nach der Verschwundenen, viel Hoffnung hat er zuerst mal nicht, denn viele Menschen verschwinden mittlerweile absichtlich. Zwar nie lange, viele hinterlassen Spuren, doch jedem steht es frei zu verschwinden. Doch ist Juliette Perrotte wirklich freiwillig verschwunden oder entführt worden?

In Hologrammatica ist fast nichts mehr echt. Die meisten Straßen, Häuser, Landstriche werden mit Holografie aufgehübscht, die Menschen ziehen sich Holomasques über. Keiner mag mehr so aussehen, wie er eigentlich aussieht, keiner will den „Naked Space“, also die richtig, echten Gebäude, Landschaften oder Menschen sehen. Ende des 21. Jahrhunderts hat sich die Menschheit auch verringert – einer Pandemie sei Dank – was der Klimakatastrophe zumindest etwas Einhalt geboten hat. Klar ein paar Landstriche sind abgesoffen und manche so heiß, dass keiner dort wohnen mag, doch den übrigen Menschen geht es einigermaßen gut. Die Staaten haben sich neu formiert, z. B. weite Teile Europas mit Russland in der EURUS, die Kräfteverhältnisse haben sich verändert. Ach, und im Weltraum kann man jetzt auch nach Rohstoffen schürfen – mit einem Lift in den Himmel.

Galahad Singh arbeitet als Quästor, also als Privatdetektiv. Dieser ist allerdings – hier der Hinweis für diejenigen, die kein Latein beherrschen – auf verschwundene Personen spezialisiert. Und jetzt kommt der Gag schlechthin, bei dem ich gänzlich aus dem Häuschen war: die Verschwundenen nennen die Quästoren Milchtüten. Ja genau, angelehnt an die abgedruckten, verschwundenen Kinder auf Milchtüten, damals in den USA (macht man das heute noch?). Milchtüte… ich find den Begriff Bombe. Der Wahnsinn. Ich bin schlichtweg begeistert. Aber das Buch hat noch mehr zu bieten, keine Sorge.

„In alten Filmen haben Privatdetektive stets verschiedene Visitenkarten zur Hand, damit sie sich als Gott-weiß-wer ausgeben können. Ich hingegen habe an die fünfzig Holomasques gespeichert, die ich jederzeit überstülpen kann – Elektroinstallateur, Verkehrspolizist, Penner und so weiter.“ (Pos. 770)

Singh muss nun also nicht auf althergebrachte Art nach der Verschwundenen suchen, doch einen persönlichen Überblick verschafft er sich doch noch. Die Netzsuche ist zwar weitgreifend, aber eben auch recht dumm. Könnte das aber nun jeder per Netz, wäre ein Quästor ja nicht mehr nötig. So reist der Londoner nach Paris, in die Wüste, ins All, das sind zu dieser Zeit auch keine richtigen Entfernungen mehr. Singh selbst bringt einen ironischen Unterton in die Ermittlungen, will den Fall anfangs auch gar nicht so richtig bearbeiten, doch irgendwann kommt er einfach nicht mehr aus dem Fall raus. Gegner tauchen auf, die mit ungewöhnlichen Waffen aufwarten, Spuren führen in die Welt der Crasher, die ihren Gefäßen Todeserfahrungen aussetzen, aber auch in den Naked Space. Sie führen zu einem Programmierer, der mit Juliette Kontakt hatte und … ah, mehr möchte ich nicht verraten.

Dem Autor gelingt es hervorragend, eine zukünftige Welt zu erschaffen, die noch nah genug an unserer heutigen Zeit ist, aber weit genug davon entfernt. Er baut bestehende Entwicklungen aus und fügt technologische Neuerungen zu. Er erschafft eine Vergangenheit, die für uns noch Zukunft ist, welche weitreichende Auswirkungen hat. Mittendrin Galahad Singh, der auf der Suche nach der Verschwundenen, Fragen stellen muss, anderen, aber auch sich selbst. Der hinter die Holografie blickt und Abgründe sieht, die keiner hätte sehen sollen. Tatsächlich fällt es mir schwer, meine Begeisterung in Worte zu fassen, möchte ich doch nicht zu viel verraten, denn mich haben einige Wendungen sehr überrascht. Die Geschichte war durchweg spannend und logisch aufgebaut, ein Pageturner, den man gar nicht mehr aus der Hand legen möchte. Sehr spannend fand ich im Übrigen auch die kleinen aber feinen Einblicke aus Juliette Perrottes Perspektive.

Fazit:
Nach „Drohnenland“ legt der Autor hier einen weiteren sehr gelungenen Ausflug in die Zukunft vor. Quästor Galahad Singh begegnet der holografierten Zukunft mit der gehörigen Portion Ironie und schaut hinter die Kulissen. Hervorragende Unterhaltung in meiner liebsten Kombination: Krimi und Zukunft.

 


Ich füge hier noch ein Zitat an, welches es absolut wert ist, zitiert zu werden, doch wenn man genau liest, einen Hinweis auf die Handlung gibt, so dass ich es nun als SPOILER markiere – also, wer das Buch noch lesen möchte, hier bitte aufhören!

„Meiner Ansicht nach haben Menschen die unangenehme Angewohnheit, alles auf sich selbst zu beziehen. Ein Rassist glaubt, dass an allem die Ausländer schuld sind. Ein Strafrichter wähnt überall Gauner und Diebe. Und der Chef einer Behörde, die KIs kontrollieren soll, vermutet hinter jeder Schweinerei einen cleveren Computer.“ (Pos. 4597)

 

 


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Vardogger: Am Ende der Zeit – Thomas Carl Sweterlitsch


Thomas Carl Sweterlitsch – Am Ende der Zeit
Verlag: Heyne
Übersetzer: Friedrich Mader
476 Seiten
ISBN: 978-3453316492

 

 

 

 

Shannon Moss ist Spezialagentin des NCIS, der Strafverfolgungsbehörde der Navy. Sie wird zu einem Tatort gerufen, da der vermutliche Täter Verbindungen zu einem geheimen Programm der Navy aufweist. Der Täter ist ein ehemaliger Navy Seal, am Tatort finden sich seine Frau und seine zwei Kinder brutal ermordet. Seine älteste Tochter sowie er, der Ehemann und Hauptverdächtige, sind verschwunden. Hat das geheime Programm der Navy, mit dem diese schon lange Raumschiffe in die Zukunft schickt, etwas mit dieser Tat zu tun? Hat der Mann dort etwas gesehen oder erlebt, was ihn dazu getrieben hat? Shannon Moss muss nicht nur das herausfinden, sondern wenn möglich auch das Ende der Zeit verhindern, denn in der Zukunft befindet sich der Terminus, das Ende der Zeit. Und dieser rückt näher und näher an die Gegenwart heran.

Nachdem ich das erste Kapitel probehalber gelesen habe, war es um mich geschehen. Dort unternimmt Shannon ihren ersten Flug in die Zukunft und bringt dort nicht nur erschreckende und eindrückliche Erlebnisse vom Terminus mit, sondern verliert auch eines ihrer Beine. Diese Tatsache, aber auch Erlebnisse in ihrer Jugend haben aus Shannon Moss eine unglaublich zähe Frau gemacht. Ihr Mantra „Andere würden aufgeben“ hilft ihr ihre letzten Reserven zu mobilisieren und motiviert sie über ihre Grenzen hinaus. Sie ist recht einsam, das liegt natürlich an dem geheimen Projekt. Und es ist nicht nur der Fakt, dass sie anderen nichts von ihrem Job erzählen darf, sondern auch, dass die Reisen, die sie in die Zukunft unternommen hat, sie haben altern lassen. Fliegt sie mit der Grey Dove, einem der Komorane, die in die Zukunft reisen können, los, vergehen für sie Monate – für die Reise aber auch den Aufenthalt in der Zukunft – derweil sie in der Gegenwart schon einen Moment später wieder zurück ist. So ist sie nun mittlerweise fast gleich alt wie ihre Mutter, eine Tatsache, welche die Beziehung zu ihr Mutter oder anderen Menschen nicht einfacher gestaltet.

Scheint der Mordfall, in dem sie mit zwei „normalen“ Agenten ermittelt zuerst nur als Tat eines posttraumatisch belasteten Soldaten, fügen sich nach und nach Puzzleteile zusammen, die auf ein verschwundenes Raumschiff, die Libra, hinweisen und Bezug auf den Terminus nehmen. Für Shannon ist die Aufgabe also nun ungleich schwerer, denn das Ziel jedes einzelnen, der von den Raumzeitflügen weiß, ist es, den Terminus zu stoppen. Doch keiner weiß, was es ist. Einzig die Bilder des Terminus bleiben denjenigen, die ihn erleben, erhalten: Menschen, die sich ins Meer stürzen, Menschen, denen aus offenen Mündern eine silbrige Flüssigkeit fließt, Menschen, die kopfüber gekreuzigt sind.

Um den Mordfall – und den Bezug zum Terminus – zu klären, wird Shannon Moss in die Zukunft geschickt. Von 1997, der Gegenwart, ins Jahr 2012/2016, der Zukunft. Hier soll sie herausfinden, was mit Marian, der Tochter des Ex-Navy Seals passiert ist. Es gibt jedoch ein Problem: die Zukunft ist nicht fix. Mehrere Reisen unternimmt Shannon und die Zukunft ist immer leicht verändert, einzig die Gegenwart bleibt stetig gleich, sie nennen sie die Terra firma, der Fixpunkt, zu dem sie aus den Reisen in die Tiefen zurückkommen. Ganz schön verwirrend, in eine Zukunft zurückzukommen, die dann doch wieder anders ist als die letzte Version der Zukunft.

Soviel ganz grob zum Inhalt, ich weiß ein wenig verwirrend, doch mir hat das Lesen unheimlich viel Spaß gemacht. Nach dem Prolog kam für mich erst mal ein zähes Stückchen, doch dann hat das Buch einen Sog entwickelt und man will unbedingt ständig mit Shannon hin und her reisen und die kleinen Details, die sich verändert haben, aufnehmen, aber natürlich zugleich auch hinter die Geheimnisse der verschwundenen Libra und seiner Crew kommen. Die Spannung ist denn auch ansteigend, am Anfang eben ein wenig zäh, derweil nach und nach mehr Spannung aufgebaut wird, bis zum Ende, welches dann sehr dramatisch und nervenaufreibend ist.

Ich muss zugeben, dass es meines Erachtens einige unlogische Begebenheiten gibt und so ganz klar ist mir nicht, wie diese Zeitreisen funktionieren – aber ich muss auch ehrlich sagen, wenn mir der Autor das näher erklärt hätte, hätte ich es vermutlich trotzdem nicht verstanden. Es ist ein Thriller, den man ohne viel über die Physik nachzudenken lesen sollte, und eher versuchen sollte, die Spuren, welche Shannon findet, zu verbinden und den Fall zu lösen. Und natürlich drückt man die Daumen und fiebert mit, für Shannon, für die Menschen, dass der Terminus gestoppt werden kann und das Ende der Zeit sich noch ein wenig mehr Zeit lässt. Ein Ritt durch Raum und Zeit, ein wenig verwirrend, aber immer mit klarem Ziel vor Augen, mit einer zähen Einbeinigen, gegen die ich es nicht aufnehmen möchte.

Aber: der Epilog ist leider fürchterlich kitschig. Mit den letzten 4 Seiten hat der Autor das Buch fast versaut. Ich schau mal großzügig darüber hinweg, weil mir das restliche Buch ausgenommen gut gefallen hat. Aber bitte – den Eimer Zuckerguss hätte der Autor wirklich behalten können. Ich hätte sogar mit einem ungewissen Ausgang leben können und möchte fast empfehlen, den Epilog links liegen zu lassen.

Fazit:
Eine Ermittlung eingebettet in Quantenschaum und Zeitreisen, ein Pageturner zwischen Thriller und Science Fiction – genau die richtige Mischung, um das Buch nicht mehr aus der Hand legen zu können, wenn man über kleine Unzulänglichkeiten hinweg sehen kann.


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Gespalten: Die Geschichte der schweigenden Frauen – Bina Shah


Bina Shah – Die Geschichte der schweigenden Frauen
Verlag: Golkonda
Übersetzerin: Annette Charpentier
332 Seiten
ISBN: 978-3946503941

 

 

 

 

Die Geschichte spielt in einer nahen, fernen Zukunft in einer neu gebildeten Metropole im Südwesten von Asien: Green City. Nach einer Virusepidemie sind viele Frauen gestorben und die übrigen sollen für das Überleben der Gesellschaft sorgen, streng reglementiert und kontrolliert von der Obrigkeit. Hierzu werden den Frauen Ehemänner zugewiesen, manchmal nur einer, doch meist mehrere. Hier hat sich eine kleine Enklave gebildet, in welche Frauen, die diesem Schicksal entgehen wollen, fliehen können – die Panah. Um das Überleben zu gewährleisten, ihr Versteck geheim zu halten und Vorräte zu bezahlen, bieten die Frauen einen Dienst an: Intimität ohne Sex. Natürlich höchst illegal.

„Ich hatte auch an einem solchen Kurs teilgenommen. Wir sahen endlos Filme über Haushaltsführung und die Regeln der Kinderaufzucht. Sie glaubten, wenn sie uns >>Haushaltsingenieure<< und >>wissenschaftliche Mitarbeiter im Familienmanagement<< nannten, würden wir gutgläubig annehmen, diese >>Jobs<< entsprächen unserer Intelligenz und würden uns Selbstachtung verleihen. In Wirklichkeit war die Rolle der Gattin eine endlose Plackerei aus Waschen und Putzen und Füttern und Aufräumen, unterbrochen von unzähligen Schwangerschaften.“ (S. 111)

Ich fürchte, die Geschichte von Bina Shah muss den Vergleich zu Margaret Atwoods „Der Report der Magd“ über sich ergehen lassen – die Ausgangssituation ist einfach zu ähnlich. Eine futuristische Welt, nach Umweltkatastrophen und einem Virus, der die Anzahl der Frauen dezimiert, in der Hand einer „Obrigkeit“, die dafür sorgt, dass die Gesellschaft „überlebt“. Weder Atwood noch Shah zeigen viel von ihrer Zukunft, es wird ein Mikrokosmos beschrieben, die Welt aus Sicht der Protagonistin, wobei Shah hier tatsächlich weitergeht und verschiedene Personen zu Wort kommen lässt. Ihre Protagonistin ist Sabine und ihr Handlungsstrang dreht sich völlig um die Vorkommnisse, die Sabine zustoßen, doch die Perspektiven wechseln.

Green City ist eine Oase in der Wüste, streng überwacht durch die Obrigkeit mit Hilfe von Überwachung und Patrouillen. Mädchen werden dazu erzogen, gute Ehefrauen und Mütter abzugeben, ansonsten sollen sie am liebsten keinen Kontakt untereinander haben, nicht miteinander reden, schon gar nicht über ihre Situation. Heimlich kommunizieren sie aber doch, es gibt immer Mittel und Wege. Und ein paar wenige dieser Mädchen landen in der Panah, der Zuflucht, welche Ilona Serfati aufgebaut hat und die mittlerweile von ihrer Nichte Lin geleitet wird.

Ich habe lange darüber nachgedacht und ich denke immer noch darüber nach, ob die Zuflucht denn wirklich so viel besser ist als das Leben in Green City. Es nennt sich zwar Zuflucht, doch umsonst ist der Aufenthalt dort nicht. Die Mädchen und Frauen leisten Dienste, besuchen meist mächtige Männer, um mit ihnen Zeit zu verbringen, zu essen, sich anzukuscheln, das alles ohne Sex. Vermutlich können nur mächtige, reiche Männer sich diese Dienste leisten und soweit klappt das auch ganz gut, da sie keiner dieser Männer verrät. Ansonsten leben die Frauen ihre Tage so vor sich hin, in der Panah. Sie essen, sie pflegen sich, sie sprechen miteinander. Ich verstehe, dass der Zufluchtsort aufrecht erhalten werden muss und dafür Einnahmen vonnöten sind, aber wo bitteschön ist denn der Widerstand? Und ich rede noch nicht mal davon, das System von Green City aktiv anzugreifen. Noch nicht mal Gespräche darüber finden statt, keine Pläne werden diskutiert, es wird nicht mal versucht, Mädchen aus Green City rauszuholen – die Mädchen müssen schon selbst in die Panah finden. Das Leben in der Panah… plätschert so dahin.

Als Sabine dann in eine Notlage gerät, hat das weitreichende Auswirkungen auf die Panah. Doch auch hier scheinen die Frauen zum Nichtstun verdammt. Die Männer sind die Aktionäre, Männer, die immerhin nicht mit dem bestehenden System einverstanden sind, doch trotzdem Männer. Und dann, dann werden die Grenzen von Green City erreicht, die physischen Grenzen und man bekommt einen winzigen Einblick davon, dass es außerhalb von Green City noch etwas anderes gibt, doch die Autorin gibt uns Lesern keine Chance mehr herauszufinden, denn hier stoppt das Buch.

Als ich das Buch gelesen habe, war ich durchaus damit zufrieden. Die Geschichte hat mich unterhalten, wobei hie und da ein wenig mehr Spannung nicht geschadet hätte, die Ausgangslage war reizvoll und Sabine eine besonnene und kluge Protagonistin, doch je mehr und je länger ich darüber nachdenke, desto skeptischer werde ich. Dabei, um nochmal den Vergleich zu „Der Report der Magd“ zu ziehen, macht Bina Shah hier vieles ähnlich, denn auch Atwood verrät nicht sehr viel darüber, wie es zu der im Buch geschilderten Lage gekommen ist, wie das System aus verschiedenen Perspektiven funktioniert und lässt das Ende auch recht weit offen.

Doch bei Atwood gab es einen Unterschied: Widerstand. So gering er bei Atwood auch war, so klein er nur ausfallen konnte, so heimlich er gehandhabt werden musste. Er war da. Die einzige Widerstandshandlung, welche Bina Shah bietet, ist die Panah selbst, denn diese ist im System von Green City natürlich illegal. Und – Achtung Spoiler – nachdem man am Ende die Grenze von Green City sieht, verstehe ich einfach nicht, wieso die Panah nicht Frauen zur Grenze schleust und Hilfe und Unterstützung auf der anderen Seite sucht, anstatt sich an Männer zu verkaufen. Spoiler Ende. Bina Shahs Geschichte der schweigenden Frauen ist genau das – eine Geschichte der schweigenden Frauen.

Es ist ein passiver Widerstand, den die Frauen leisten, doch effektiv ist es so gut wie kein Widerstand, denn es fällt schlicht und einfach keinem auf, dass die Frauen verschwunden sind. Jedenfalls kommt das nicht zur Sprache – in einer Stadt, in der jeder kontrolliert wird, muss es doch auffallen, dass Frauen verschwinden. Ok, es wird bestimmt nicht an die große Glocke gehängt, schließlich muss man heucheln, dass das System unfehlbar ist, aber es muss doch Ermittlungen geben – oder?

Ach, ich bin einfach ein wenig unschlüssig. Aber ich werde noch lange über das Buch nachdenken und daran knabbern. Ich wende alles ständig von einer Seite zur anderen, überlege ob der Vergleich zu Atwood gerechtfertigt ist und ob das nun feministische SF-Literatur ist. Feminismus setze ich nicht gleich mit Schweigen. Feminismus ist für mich Aktion. Die kann klein sein, nicht jeder muss gleich ein System stürzen, aber es besteht aus Aktion, nicht Reaktion oder Passivität. Und ich denke darüber nach, ob ich, in einer westlichen Kultur groß geworden, dieses Buch, aus einer fernöstlichen Kultur geschrieben, einfach nicht verstehen kann. Einzig der Begriff der Parabel erscheint mir hier noch sinnvoll, denn sollte die aktuelle fernöstliche Gesellschaft hier angeprangert werden, so hoffe ich, dass durch das Lesen dieses Buches die Frauen dieser Gesellschaft sehen, verstehen und genauso daran zweifeln werden wie ich und zu der Erkenntnis kommen, dass Schweigen keinerlei Nutzen hat und keine Veränderung bringt. Es gilt die Parole: Aufstehen. Gegen rechts, gegen das Patriarchat, gegen die Beschneidung der Rechte der Frauen.

Fazit:
Eine tolle Grundidee, eine starke Protagonistin und ein flüssiger Schreibstil sind positiv hervorzuheben. Ein wenig  fehlen mir Details und Hintergründe sowie Spannung. Alle meine restlichen Gedanken sind gespalten, denn ich kann mich nicht festlegen, ob ich die passive Panah denn nun mag oder nicht. Als Parabel muss und sollte sie aber in Kulturen gelesen werden, in denen Frauen immer noch Schweigen (müssen) anstatt Widerstand zu leisten.

 


Am 04.06. ist ein Interview mit Bina Shah auf tor-online.de veröffentlicht worden, in dem sie ihre Intention schildert und das genau dieser leise, passive Widerstand von ihr so gewollt wurde. Ich finde das Interview sehr interessant und lesenswert – hier der Link:
https://www.tor-online.de/feature/buch/2019/06/leise-rebellion-interview-mit-bina-shah/


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Glimpses | Gegenwart, Vergangenheit, Zukunft

Drei Zeugen zu viel – Steve Hamilton

Worum geht es?
Nick Mason, der gezwungenermaßen zum persönlichen Auftragsmörder von Darius Cole, dem Paten von Chicago, wurde, erhält drei Aufträge: die Zeugen zu töten, wegen derer Cole im Gefängnis sitzt. Der Pate will raus – und das kann er nur, wenn er offiziell freigesprochen wird.

Wie hat es mir gefallen?
Der zweite Teil um Nick Mason hat genauso viel Spaß gemacht wie die Lektüre des ersten Teils. Nick Mason ist verzweifelt und getrieben, hat manchmal mehr Glück als Verstand und sucht nebenbei einen Ausweg. Viel Action, wenig Drumherum, genauso wie ein Thriller manchmal einfach zu sein hat.

Die Drei
Drängend, knallhart, Open End

 


Spielarten der Rache – Seamus Smyth

Worum geht es?
Red Dock entführt ein Kind und versteckt es jahrelang in einem Waisenhaus, um Rache an seiner Familie zu nehmen, aber auch an dem Polizisten, der ihn und seinen Bruder im Waisenhaus abgegeben hat.

Wie hat es mir gefallen?
Ein Krimi, welcher Erwartungen sprengt. So ganz darf man sich nicht auf den Klappentext verlassen – der stimmt zwar schon, aber die Geschichte ist so viel mehr… unglaublich! Neben einem bravourösen Protagonisten, einem Mastermind, der seinesgleichen sucht, handelt der Autor hier ein zutiefst verstörendes Thema ab: die Zeit, in der ein Kind in einem irischen Waisenhaus so wirklich gar nichts zu lachen hatte.

Die Drei
Verzwickt, hinterhältig, eiskalt

 


Die Optimierer  – Theresa Hannig

Worum geht es?
Deutschland, 2052. Es herrscht die Optimalwohlökonomie in BEU, der Bundesrepublik Europa, in der jeder Bürger seinen optimalen Platz findet. Samson Freitag ist überzeugter und loyaler Bürger. Als Lebensberater findet er für jeden den idealen Platz. Als allerdings seine letzte Mandantin nach der Beratung Selbstmord begeht, gerät seine Welt aus den Fugen und er muss erkennen, dass nicht jeder an dem Platz ist, an dem er sich wohlfühlt.

Wie hat es mir gefallen?
Ein Land, in dem jeder den passenden Platz hat, hört sich doch gut an, oder? Die Autorin bringt hier viele Themen auf, die heute schon in aller Munde sind – gläserner Bürger, Roboter, die Arbeit der Zukunft – und verpackt sie in eine spannende Geschichte um Samson Freitag, der sich auf einer Spirale nach unten befindet, weg vom guten Bürger hin zum Piretisten. Ein kurzweiliger und interessanter Einblick in eine Zukunftsvision mit überraschendem Ende, allerdings einem etwas unsympathischem Protagonisten.

Die Drei
Interessant, überraschend, offen abgeschlossen

 


 


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Ohne Sprache keine Identität: Mova – Viktor Martinowitsch


Viktor Martinowitsch – Mova
Verlag: btb
Übersetzer: Thomas Weiler
392 Seiten
ISBN: 978-3442717002

 

 

 

 

Als ich das Buch entdeckt habe, hat es mich sofort angesprochen. Titel, der Klappentext, Cover… Minsk in der Zukunft. Spannende Sache. Und dann hab ich gelesen, dass „Paranoia“, der erste Roman, der von Viktor Martinowitsch auf Deutsch erschienen ist, in Weißrussland inoffiziell verboten ist und der Autor, gemeinsam mit der einzigen nicht-staatlichen Universität, der Europäischen Humanistischen Universität ins Exil nach Vilnius gegangen ist. Wie schrecklich… da arbeite ich doch tatsächlich tagtäglich mit Kollegen aus Minsk zusammen und weiß fast gar nichts über das Land. Zwar hat der Autor „Mova“ in der Zukunft angesiedelt, doch seid Euch gewiss, dass der Autor Euch nicht ohne Wissen zu seinem Land, Weißrussland, das Buch beenden lässt.

Minsk im Jahre 4741 (nach gregorianischem Kalender 2044) gehört zum Bündnisstaat China-Russland. Vehement geht die Regierung gegen die neue Droge „Mova“ vor und kann sie trotzdem nicht eindämmen. Mova –Briefchen sind für den Konsumenten oft unverständlich, literarisch fragwürdig und trotzdem ein Rauschmittel. Eine Droge, die keine physischen Auswirkungen hat, die keine Abhängigkeit verursacht und trotzdem von der Staatlichen Suchtmittelkontrolle verteufelt wird – lieber soll man doch die Staatsdrogen Alkohol oder Cannabis konsumieren. Und Dealer schleusen die kleinen Briefchen mit der kostbaren Schrift ins Land. Wer es liest, versteht es kaum, aber erlebt wahre Glückseligkeit, mal länger, mal kürzer, je nach Qualität des Stoffs. Der Handel liegt in den Händen der chinesischen Triaden, aber es gibt auch noch die Zigeuner und die unabhängigen Dealer. So wie einen der Erzähler der Geschichte. Doch der gerät schon bald ins Visier der Triaden, als er in seinem letzten geschmuggelten Rucksack eine Printe findet. Ein ganzes Buch in Mova. Ein Mysterium, eine Unglaublichkeit, die es gar nicht geben dürfte.

„Ich bin überhaupt der Auffassung, dass Leser […] geschlossene Systeme sind, die sich selbst genügen. Dass sie im Grunde gar keinen Bedarf an Mitmenschen haben.“ (S. 222)

Der zweite Erzähler ist der Junkie, von dem man tatsächlich nie den Namen erfährt, während der Name des Dealers irgendwann doch auftaucht. Abwechselnd erzählen sie von China-Russland, von Mova, vom Drogenhandel und –konsum. Das Minsk der Zukunft wird gar nicht so genau beschrieben, der Autor bleibt oft vage, erzählt nichts, zeigt nur, lässt Orte wie Nebensächlichkeiten einfließen. Einzig Chinatown in Minsk erfährt eine genauere Beschreibung und ich stelle es mir bombastisch vor. Über und untereinander gebaut, alle Fleckchen ausgenutzt, Gewusel und Dreck, in den Himmel ragend, die untersten Ebenen scheinen schon unterirdisch, obwohl oberirdisch, da gar kein Licht dran dringt… woah, was ein Erlebnis. Die Bilder in meinem Kopf, gigantisch. Die „alten“ Religionen haben ausgedient, es leben die Shoppinggötter. Die Vergangenheit, also unsere heutige Zeit ist eigentlich gar nicht so weit weg, doch die beiden Protagonisten verkennen einfachste Dinge, z. B. wie ein Auto angetrieben wird. Man darf den beiden aber auch nicht zu sehr Glauben schenken, sind sie doch beide recht unzuverlässige Erzähler.

Und doch, ohne viel Aufhebens darum, dringt die Botschaft des Autors zu einem durch, spitzt sich die Handlung zu. Auch wenn nicht dediziert Krimi genannt, gibt es doch viele Elemente, die das Buch unglaublich spannend machen und kriminelle Handlungen darstellen. Drogen, Wohnungsbrand, die Triaden, das Verstecken vor den Behörden. Ah, und mit einer Leichtigkeit gelingt es dem Autor den Leser an der Nase herumzuführen. Verpackt hat er in die kriminellen Handlungen denn eigentlich ein Plädoyer für die Sprache, für Identität und Selbstbestimmung. Atmosphärisch dicht, vielleicht in einigen Punkten nicht immer nachvollziehbar, aber gut konstruiert und gewoben. Ein Buch, welches Kritik übt an Konsum und diktatorischen Regierungen; ein Buch, welches fragt und hinterfragt, aufdeckt und bedeckt; ein Buch, welches einen nachdenken und sinnieren lässt. Eine Antiutopie.

„Darin liegt ja das Wunder dieser Glücksmomente, das sie nie länger als eine Sekunde dauern. Ein Wimpernschlag, und weg sind sie. Deshalb darf man möglichst lange nicht blinzeln.“ (S. 40)

Fazit:
Bücher, die einen dazu anregen, nachzudenken, etwas nachzuschlagen und zu recherchieren; Bücher, die einem nicht aus dem Kopf gehen und immer wieder in den Gedanken auftauchen, das sind die wirklich guten Bücher, die Bücher, die man lesen sollte und lesen muss. Und so eines ist „Mova“.


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Volles Potenzial: Die Reinsten – Thore D. Hansen


Thore D. Hanse – Die Reinsten
Verlag: Golkonda
424 Seiten
ISBN: 978-3946503903

 

 

 

 

Die Welt im Jahre 2191 wird von Askit, einer künstlichen Intelligenz, gesteuert. Nachdem die Menschen die Erde durch Kriege und Klimakatastrophen fast vernichtet haben, begleitet und steuert Askit die Überlebenden in der Zukunft. Um die Erde zu retten, sucht sie eine Elite, die für den Schutz und den Erhalt, aber auch den Aufbau und die Regenerierung der Natur arbeiten: die Reinsten. Diese Gruppe von Menschen trainiert und formt sie, so dass sie nicht von ihren Emotionen geleitet werden und logische Entscheidungen treffen können, um die Welt zu retten und zu erhalten. Eve Legrande ist eine von diesen Reinsten. Umso unverständlicher ist es, dass sie von Askit verstoßen wird und die Metropole verlassen muss, hinaus zu den Kolonisten, Menschen, die nicht unter der Fürsorge und Kontrolle von Askit leben. Warum schickt Askit sie in diese lebensfeindliche Umgebung?

In der Welt von 2191 ist die Erde fast unbewohnbar geworden – eine sehr realistische Zukunftsvision der Erde, sieht man sich die aktuelle Lage an. 2191 gibt es die von Askit kontrollierten Metropolregionen, welche unter einem Schirm eine gerade annehmbare Temperatur haben, viele Gebiete außerhalb sind unbewohnbar. Die Metropolen werden von Reinsten bevölkert, aber auch von Angepassten. Diese haben sich, wie der Name schon sagt, angepasst, sind aber keine Reinsten. Die Reinsten werden von Askit jahrelang trainiert und getestet, so dass hier eine Elite entsteht, die für den Erhalt der Welt arbeiten soll. Wer hier nicht reinpasst, also weder Reinster wird, noch sich anpasst, wird degradiert und zu den Kolonisten geschickt – dies sind die Menschen, die, warum auch immer, nicht unter dem Schutz von Askit stehen und außerhalb der Metropolen leben.

„Hingabe, Demut, Reinheit, volles Potenzial:
Gelobt sind Askit und die Agenda.“ (S. 82)

Als das Buch begonnen hat, fand ich die Zukunftsvision gar nicht so schlecht. Klar, die Menschen haben die Welt zugrunde gerichtet, aber die Gesellschaft von 2191 hat erkannt, dass es dieses zerstörerische Verhalten stoppen muss und die Umwelt bei der Regeneration unterstützen muss. Geleitet von einer KI? Warum nicht – Eve und ihre Freunde wirken zufrieden. Doch nach und nach stellen sich Kleinigkeiten ein, die man in Frage stellen muss. Um einen Einblick zu geben, hier ein Beispiel: ein älterer Mann bricht zusammen und Eve verständigt Askit (das funktioniert übrigens per Gedanken durch ein Interface), so dass eine Ambulanz geholt werden kann, doch Askit berechnet die Überlebenschance des alten Mannes so gering, dass sich ein Krankenwagen nicht lohnen würde und so wird keiner geschickt. Derweil Eves Mutter, eine Angepasste, dies schrecklich findet, hat Eve dafür Verständnis, da es Ressourcen verschwendet. Hierbei stellt sich nun nicht nur die Frage, inwieweit man der KI überhaupt trauen kann, sondern ob eine Welt weitgehend ohne Emotionen denn wünschenswert ist.

Ich bin ja immer sehr neugierig auf die Welten der Zukunft, so war ich auch diesmal sehr gespannt und habe darauf gewartet, dass Eve degradiert wird, um mehr davon zu verstehen. Denn in der abgeschotteten Metropole erfährt man ja nur die eine Seite der Medaille. Tatsächlich lässt die Degradierung aber sehr auf sich warten, vielleicht wäre es fast besser gewesen, wenn der Klappentext dieses Detail nicht schon verraten hätte. Und – das war für mich überraschend – Eve ist nicht die einzige, die degradiert wird. Die Zeit in den Kolonien kommt mir dafür dann allerdings zu kurz vor. Hier hätte ich mir ein ausgewogeneres Verhältnis gewünscht, weniger Metropole, mehr Kolonie. Die Sicht der Kolonisten ist natürlich eine völlig andere als die von Askit und den Reinsten, doch die sich emotional kontrollierende Eve Legrande lässt sich davon nicht beeindrucken – ein wenig schade, denn mehr Emotionen hätten hier ein wenig die Spannung erhöht.

Nichtsdestotrotz gibt es Spannung, allen voran durch die bedrohlichen Patriots (große Roboter) und Drohnen, die von Askit gesteuert werden. Vormals zur Verteidigung der Metropolen gedacht, sind diese aber auch Hilfsarbeiter und erledigen Aufgaben in den Gebieten, die für Menschen nicht mehr begehbar sind. Die Spannung spitzt sich auch zum Ende hin zu, wobei es hier zwar Kämpfe und Angriffe gibt, aber Eve meist außerhalb des Geschehens ist und man die spannenden Momente eher aus Beobachtersicht mitbekommt. Der Fokus des Buchs liegt denn eher in den Fragen, ob und wieweit man einer KI trauen kann, ob eine KI Emotionen hat, ob sie immer zum Besten des Menschen handelt. Die KI wurde von Menschen programmiert, verfolgt sie ihre vorgegebenen Ziele bis ins Letzte oder ist es ihr möglich zu lernen und die Ziele anzupassen? Und in wieweit kann man den Menschen trauen? Überlässt man sie wieder sich selbst, werden sie die Erde zugrunde richten oder haben sie aus ihren Erfahrungen gelernt? Eine philosophische Diskussion, der Eve sich stellen muss, denn Askit hat Eve auserkoren, hier das Zünglein an der Waage zu sein.

Fazit:
Thematisch ein sehr interessanter Blick in die Zukunft, der philosophische Fragen  über die Menschheit , die Zukunft und Künstliche Intelligenz aufwirft und zum Nachdenken anregt. Allerdings hätte ich – wie so oft – gerne mehr Einblick in die Welt von 2191 bekommen, vor allem in die nicht von Askit kontrollierten Gebiete, aber auch in die Vergangenheit, also in die Entstehungsphase von Askit.


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Unbefriedigend: Autonom – Annalee Newitz


Annalee Newitz – Autonom
Verlag: Fischer Tor
Übersetzerin: Birgit Herden
350 Seiten
ISBN: 978-3596702589

 

 

 

 

So, ich schreibe diese Rezension nun zum dritten Mal. Man sieht also, irgendwas lässt mich hier nicht los. Und ich glaube, ich habe es jetzt rausgefunden. Es gibt nämlich ein Problem. Die Frage ist, ob das nicht immer so ist und warum mich das jetzt so stört. Ich vermute nämlich, weil es eben nicht das erste Buch zu dem Thema ist, welches ich lese und sich unweigerlich Vergleiche auftun, dass ich immer das andere Buch im Kopf habe. Das Buch, welches meines Erachtens, das Thema besser aufarbeitet.

Die Autorin hat sich in ihrem Buch ein hehres Ziel gesetzt, denn sie schreibt über künstliche Intelligenz und geht der Frage nach, wann diese autonom sein darf und wann nicht. Eingepackt hat sie das Ganze in eine leider nur leidlich spannende Jagd: Produktpiratin und Revoluzzerin Jack bringt eine Kopie von Zacuity, dem neuesten aber noch in der Testphase befindlichen Produkt von dem Pharmariesen Zaxy, auf den Markt. Dummerweise sterben daran Menschen und Zaxy schickt die beiden IPC (International Property Coalition) Agenten Eliasz, einen Menschen, und Paladin, einen Bot, auf die Jagd nach Jack.

Leidlich spannend war die Geschichte nun deshalb, da die beiden Agenten zwar auf ihrer Jagd keine Gefangenen machen, aber man bei Jack nicht unbedingt das Gefühl hat, dass sie sich ernstlich in Gefahr sieht. Zwar ist ihr schon bewusst, dass sie da jemand sucht, aber die Gefahr ist eher eine Dringlichkeit und viel wichtiger ist ihr, eine Therapie gegen Zacuity zu finden und den Pharmakonzern auffliegen zu lassen. Unwahrscheinlich erscheint mir auch, dass, wie es sich in der Zukunft von 2144 gehört, zwar sehr viele technische Neuerungen vorhanden sind, die Agenten aber mehr oder weniger hinter Jack her trödeln und all die technischen Finessen scheinbar kaum hilfreich sind. Ein unangenehmer Zug der Agenten ist, dass sie dabei wirklich vor nichts zurückschrecken und dabei Folter und Mord anscheinend übliche und völlig akzeptable Methoden sind.

Kommen wir nun aber zurück zum Kernthema: Autonomität der Künstlichen Intelligenz. Die Frage, ob man Robotern Autonomie gewährt, wenn sie nun schon eine dem Menschen ähnliche Stufe erreicht haben, ist nun nicht neu. Einen interessanten Aspekt hat die Autorin hier allerdings eingebracht, denn in ihrer Zukunft sind auch nicht mehr alle Menschen autonom. Am Spruch „Geld regiert die Welt“ orientiert, kann man hier Bürgerrechte kaufen und wer kein Geld dazu hat, begibt sich als Arbeiter unter „Kontrakt“, was man im Prinzip als modernen Sklavenhandel sehen kann.

Leider verheddert sich die Autorin dann in einem Gedankenwettstreit Paladins, um sein eigenes Geschlecht und ob die Möglichkeit besteht, Sex mit Eliasz zu haben, anstatt der Frage nachzugehen, was Autonomie für einen Roboter, aber auch für einen Menschen eigentlich bedeutet. Paladin scheint sich auch einzig um Eliasz Gefühle Gedanken zu machen, über die Vielzahl an Opfern, die sie auf ihrer Suche nach der Produktpiratin, hinterlassen, macht er sich gar keine Gedanken. Es fehlt die Empathie. Und keine Frage, es gibt auch Menschen die keine oder kaum Empathie empfinden können. Und doch stellt man sich bei einem Roboter unweigerlich die Frage, ob das nun seine Programmierung ist oder eine bewusste Entscheidung.

Dieses Buch hätte so viel mehr können, hat es aber leider nicht. Es zeigt nur sehr wenig Einblick in die Zukunft, bzw. eine Zukunft, die hätte sein können. Weder die Frage nach Autonomie – bei Bots und bei Menschen – noch die gedankliche Herleitung durch Paladin ist ausreichend betrachtet worden, derweil allerdings die Beziehung zwischen Eliasz und Paladin ins Erotische rutscht. Zusammen mit der vermissten Spannung bei der Jagd auf Jack, war das Buch zwar ok, aber mehr eben auch nicht.

Fazit:
Interessante Themen  – KI und Autonomie – machen leider noch lange keine gute Geschichte. Hier hat mir einfach zu viel gefehlt.